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コーヒーメーカー「メリタ」の歴史

コーヒーメーカー「メリタ」の歴史

コーヒー機器のメーカーとして有名なメーカー、メリタはドイツで誕生しました。メリタは、主婦の考案から独自のペーパードリップシステムを開発しました。

ペーパードリップシステムにおいては、他者の追随を許さない確かな技術をもつメーカーなのです。

では一体どのようにしてメリタのペーパーフィルターが誕生したのか、メリタ100年の歴史についてお話したいと思います。

歴史は100年前のコーヒー抽出方法から

現在では当たり前の存在であるペーパードリップシステムは、およそ100年前の1908年、 ドイツの一都市ドレスデンに住む主婦、メリタ・ベンツによって考案されました。

メリタは愛する夫ヒューゴのため、おいしいコーヒーを淹れるのが日課でした。当時、家庭でのコーヒー抽出は布や金網で行い、手間がかかる上に不衛生です。カップにカスが入ってしまい、 半分飲んでは新しく継ぎ足し、カスを流しながら飲むという効率の悪さでした。

現在のように誰でも手軽においしいコーヒーを飲めるわけではなかったのです。

試行錯誤の日々

タオルやその他の布地を使った実験を繰り返すものの、なかなか思うようにいきませんでした。上手く濾せたように見えても渋みが増していたり味がなかったりするのです。

きっと何かいい方法があるはず、とメリタは自分に言い間かせ、「世の中には常に自分よりうまくやれる賢いやつがいる」という父の言葉を思い出しながら、何度も実験を重ねる日々は続きました。

ペーパードリップシステムの誕生

誰もが簡単に淹れることの出来るコーヒーを、そして手軽においしいコーヒーを、夫に飲ませてあげたい。毎日そう想っていたメリタ・ベンツはある方法を考え出しました。小さな穴をいくつか開けた真鍮製の容器(後のフィルター) に1枚のろ紙とコーヒーの粉をのせ、お湯を注ぐ方法を考え出したのです。

この方法なら、コーヒーの粉がカップに入ることもなく、ゴミ捨ても簡単に出来ます。しかもコーヒーの余計な雑味をろ紙が吸うので、味もおいしい。これが、世界で最初のペーパー・ドリップシステムの誕生です。

ペーパードリップを世界に広めたメリタ

そのシステムはドイツ国内で瞬く間に広まり、4年後の1912年には、ペーパードリップに使用するドリップペーパーを生産するための工場を建設するまでに成長しました。

その後、事業を引き継いだ息子のホルスト・ベンツは、もっと使いやすいシステムにならないかと改良に挑んだ結果、円錐形で溝の付いたのフィルターとペーパーを完成させたのです。

これは、1937年ドイツで特許を取得しています。その形は現在にいたっても、当時の形状をほとんと変えずに残っています。

コーヒーメーカー「メリタ」の歴史 まとめ

メリタはもともと、当時ペーパードリップという新しいシステムを開発した会社であることから、現在でも家庭向けコーヒーメーカーについては、ドリップ式のコーヒーを淹れるためのものが主に販売されています。

ドイツの主婦によるひらめきから1年待たずに大成功を収めたメリタ社は、初のコーヒーメーカー製造者。コーヒーと言えばメリタと言っても過言ではないくらい、深い関わりがあることが分かります。

今ではコーヒーを淹れるのに当たり前となったペーパードリップシステムを発明したメリタの歴史は、知名度・評価ともに非常に高いコーヒーメーカーと言えるでしょう。

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coffeemecca編集部

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